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“23岁的胎儿”

摘 要:

17世纪,一位法国宫廷御用医生在一位神父的藏品中偶然发现了一具称己有23岁的胎儿的尸体。它真的是一次长达23年的孕期的产物吗?

17世纪,一位法国宫廷御用医生在一位神父的藏品中偶然发现了一具据称已有23岁的胎儿的尸体。它真的是一次长达23年的孕期的产物吗?
  1678年,法王路易十四的妻子玛利亚·特里萨前往法国东北部的小村庄蓬达穆松朝圣,村里的神父巴比拉特向她展示了自己的收藏。巴比拉特神父以收藏全球各地的奇怪玩意儿出名,在他的“奇特屋”里,天花板上悬挂着人骨架,墙角立着从罗马废墟上掠夺来的石柱……而其中最奇特的一样东西,恐怕就是泡在酒精中的一具畸形胎儿。这具皮革样的胎儿呈红褐色,手臂、双腿和脊柱皱在一起,面目十分丑陋,给人一种恐怖的感觉。神父解释说,这个胎儿是从一位死去的孕妇的肚子里取出来的,据说这位孕妇死前已经怀孕23年。也就是说,这是一个已经23岁的胎儿。
  23岁的胎儿,这可能吗?玛利亚·特里萨当时就下令随行的御用外科医生皮埃尔·迪昂尼斯留下来调查这个胎儿的来龙去脉。玛利亚·特里萨对解剖学的迷恋在当时是人尽皆知的,她的丈夫路易十四养有一群异域动物,每当有动物死亡,她都会要求迪昂尼斯医生进行解剖。迪昂尼斯说:“跟其他女性不同,女王对解剖过程一点都不反感。”
  作为一名御用外科医生,迪昂尼斯对医学奥秘并不陌生。在凡尔赛宫,每当有王室成员因疾病、事故或阴谋诡计等事件死亡后,迪昂尼斯几乎都会对其尸体实施解剖以查明死因。他对“生产”也不是门外汉——当时的人们把生殖和生育叫做“生产”,他既解剖过从绞架上取下的女性死囚的尸体,也解剖过由王室提供的女性贵族尸体。
  迪昂尼斯对巴比拉特神父进行了详细的询问,但后者似乎不想说得太多。不过,迪昂尼斯对这类故事并不陌生。事实上,从欧洲文艺复兴时期(始于14世纪)直到17世纪,这类离奇“高龄胎儿”的故事可谓不绝于耳。1582年,一个名叫科伦布·夏特丽的68岁妇女去世,据说她死前已经怀孕28年。医生解剖了她的尸体,发现她怀着一个怪模怪样、石头一般的女婴。1678年,一个名叫玛格丽特·马修的68岁妇女去世,她的腹中也怀着一个据说已有25岁的胎儿。
  在剖腹生产术(简称剖宫产)和超声波技术问世之前,人们无法对这些“高龄胎儿”加以生物学上的解释,
  于是有人便将之归罪于魔法和巫术,那些待产的妇女常被警告说接生婆有可能会在暗中施展巫术。对于玛格丽特·马修一案,人们普遍相信由于她拒绝了接生婆的服务,作为报复,接生婆对她腹中未出生的孩子施用了魔法。
  迪昂尼斯医生没能从神父口中得到更有价值的东西,于是他访问了一些村民。村民们证实,神父收藏的这个胎儿的母亲确实怀孕23年,此前她已经顺利生下了几个孩子;她死于疾病,而非死于怀孕;在她死
  后,外科医生对她的尸体进行了解剖,结果发现了她腹中的这个“高龄胎儿”。
  古代医学哲学家希波克拉底和加伦认为,怀孕是在男女交合过程中男性“种子”和女性“种子”幸运混合的结果。1672年,在显微镜发明后,人类卵子被发现,5年后精子被发现。卵子和精子的发现改写了千百年来有关生殖的理论。接下来出现了两种观点:生殖是由女性卵子或由男性精子独立承担的职责,而非两者共同的任务。“卵生学家”认为,人的生命诞生于女性的卵子,卵子一个套着一个,就像俄罗斯玩偶;而“精生学家”则认为,人的生命诞生于精子的头部。在迪昂尼斯生活的年代,在法国南部广为流传着一件事情,说一名年轻男子由于性障碍而“怀孕”。起初这位男子感觉自己的一只睾丸撕心裂肺般剧痛,八九个月后这只睾丸胀大到一只火鸡蛋大小,医生不得不将它手术切除。后来医生在这只睾丸中发现了一团有骨头的球状物,上面有两个像眼眶的东西,里面还充满了水。据此,有人称这名男子“自行怀孕”。事实上,这名男子很可能是患了睾丸癌。
  在近100年的时间里,有关人的生命诞生于精子或卵子的理论主宰着整个胚胎学。直到18世纪80年代,有关生殖的真正科学的理念才初步形成。
  为了破解“23岁胎儿”之谜,迪昂尼斯重返巴比拉特神父的“奇特屋”。在他穷追不舍的询问下,神父不情愿地道出了自己对“高龄胎儿”的推测。他说,这名妇女怀这个胎儿不止23年,而是整个一生,因为当她还在自己母亲的子宫里时,一只卵子就嵌在了她的腹中,因此这个“高龄胎儿”并非她的孩子,而是她的孪生姐妹。
  迪昂尼斯是一位“精生学家”,他断然否定了巴比拉特的推测。他认为,在男女交合过程中,被释放的“精气”跑进了这名妇女的子宫里,接着又进入输卵管。由“精气”产生的胎儿在输卵管中膨胀、长大,但却没有沿着输卵管进入子宫,而是“掉进了胃里”,直到这名妇女去世。 ......(未完,请点击下方“在线阅读”)
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